カテゴリ:バーミンガム市内と周辺( 38 )

JR東日本の挑戦

優雅に読書を楽しむはずの時間は夢と消え、久々の大雪で仕事倍増になった先週。

子供の日

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まずは、子供としっかり向かい合い、とことん遊びに付き合ったら、身体中の筋肉や関節が騒ぎ出し、娘より先に寝てしまう破目に


オープン

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SNSにも、タイヘンな目に遭ってしまった友人達の近況がアップされ、忘れていた大雪=非常事態レベルを痛感。そんな中、バーミンガムを中心に中西部一帯を網羅する在来線(HP)と、ロンドン⇔リバプールまでの長距離線(HP)を運行する新しい鉄道会社のオープンセレモニーが開かれて、時間通りに来れば奇跡!的なことをはじめ、摩訶不思議な鉄道サービスの改善に挑むJR東日本に期待して


意識改革


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引き出物の抹茶味のキットカットを食べながら、秀逸なノウハウがあっても、それを使いこなせないと意味がないなんてことを思いながら、ある時、駅で見かけた、時間通りに来た電車に「乗り遅れてしまった」と文句を言っていた人のことを思い出していたら、私自身も「電車は来る時に来る」という感覚になってしまっていて、既に7割方のサービスでも良しとしている節はあるけど、同化してしまった感覚ながらも、素晴らしい日本式をイギリスでと考えると嬉しくも。



バランス

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日本人に限らず、自国のやり方を異国に展開して行くには凄まじいエネルギーが必要になるわけで、それは家庭内でも同じく^^;しかも、地の利というものは、ほぼゼロということで‥機転と要領が問われることが多いのかなと。そんなわけで、日頃、各方面で戦っている日本で生まれ育った皆さんと、シティーセンターに新しくできた Formosa Izakaya で楽しいひと時を。



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今回も、懐の深い幹事さんのおかげで、緩く和やかな時間が流れて行き、帰りたくない人続出 まっ、それでも潔くギリシャの養命酒(?)ウーゾで乾杯→解散。気づけば日付も変わっていて、再凍結し始めた道を家路に着いていると、数台の車が幹線に停車していて、ちょっとした混乱が起きていたので見たら、下を通るトンネル形式の道の入り口にグチャグチャになった車が数台… 翌日、6名の方が亡くなった大事故が起きて直ぐだったのを知り、もしかしたら、自分の身の上にも起こり得たことだったのかもと思うとゾッ。なにかと殺気立った車も多い時期なだけに、気をつけなくては。

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by bham | 2017-12-19 17:59 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

バーミンガムの日本人美容師さん

新しい年がやってくる前に、凄いコトになっている頭髪を整えなくてはと、近所の日本人美容師さんに予約を入れました101.png

連絡先

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色々と工夫したり代用で済ませることで、それなりに快適なイギリス暮らしだけど、髪の毛については、東洋人の髪質に慣れているプロにお任せしたいもの。それに加えて、自宅まで来ていただけるので大助かり^^ ということで、バーミンガム及び周辺にお住まいの皆様へお薦めしま~す!

明朗会計

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by bham | 2017-12-08 23:33 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

頭脳と体を鍛えるインドアクライミング

バーミンガムも遂に積雪!外で遊びたがった娘だったけど、既に予約を入れてもらっていたインドアクライミングへ。

カラフル

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以前より、その評判は耳にしていて、いつか行こうねと言ってただけに娘の興奮度もMAXに!中に入ると、その色彩の鮮やかさとデザインの可愛さは、ただ見ているだけでも楽しく、外のドンヨリした景色を忘れてしまいそうなステキな空間が。


スタート

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事前に15分ほどの説明を受けた後に、各々が好きなように遊べるようになっていて、その自由度もいい感じ^^ 大好きな友達(珍しく女の子!)と一緒に、声を掛け合いながら登って行く2人の姿が可愛く激写。聡明で、いつも娘をリードしてくれるお友達は、慎重に一歩一歩進んでいたのに対し、またもや突進する娘…登るだけ登って、後から下りられなくなって高い所で鳴いているネコみたいにならなきゃ良いけどと不安が過る中、やっぱりな展開に しかし、「誰も助けられないから自力で下りるのだ!」と皆でアドバイスや励ましていたら悟ったのか、時間がかかりながらも着陸。(ホッ)


マリオ?

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その後は自信がついたようで、ちょっと厳しいんじゃなかと思えるような物にもチャレンジしまくって、失敗と成功を繰り返していたけど、少しずつ学びながら楽しめていたので良しとして、次回は私も一緒にやって運動不足の解消ができればと密かに 約1時間のセッションもちょうど良く、曇天続きのこの時期に、パッと明るい彩りの中で過ごす点も含めて、リピート確定になりました。


【施設の情報】

ROCK UP BIRMINGHAM

Broadway Plaza B16 8LP
https://www.rock-up.co.uk/birmingham/

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by bham | 2017-02-13 17:23 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

恒例の食事会

前身の飲茶会から続くバーミンガム日本人交流会は、特に規定も縛りもない自由な集まりで、参加者がいなくなったら終わるというシンプルなスタイルで始まり、開催は不定期ながら、気がついたら間もなく9年目に。当然のことながら、顔ぶれも中心となる世代も変わっているけど、需要がある限り進み続けるのみ!ということで、

いらっしゃ~い

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今回も、バー民になって2週間というフレッシュな方から、海外生活が4半世紀に及ぶというベテラン組まで、様々なきっかけでバーミンガム(+周辺)に暮らしている日本人が大集合。母国語で心置きなく、多岐に及ぶ話題で盛り上がっていました。

恒例
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子供から大人まで30人近くが一同に会食するため、ある程度のスペースや融通の利くお店がベストということで、約1年ぶりにシティーセンターにあるエチオピア料理店☆shamrockへ。すっかり馴染みとなった女将さんにも、色々と便宜を図ってもらって感謝^^ ほとんどの方が初体験となるエチオピア料理でしたが、比較的日本人の口に合う料理につき好評で一安心。

本場
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そして会の終盤には、これまた毎回のお約束ごとでもある、伝統的なコーヒーセレモニーがスタート。日本の茶道に似ていて、他者に対する感謝ともてなしの精神を表すものだそうで、煎りたての豆から淹れられるコーヒーに添えられたポップコーンを片手に、弾む会話も名残惜しくお開きに。

皆さんの、言語も文化も違う環境を逆に楽しんでやろうじゃないか!という、前向きな姿勢に、やっぱり海外に出てくる人達はパワーがあるなと、今回もまた、エネルギーを分けてもらいました066.gif

在英13年目に入りイギリスの社会にも適度に馴染んではいるものの、母国の文化や言葉は自分の核であることには変わりなく、やはり日本を感じる時間は最高!ということで、これからもまた、親睦や情報交換を兼ねた集まりを企画し続けて行けたらと思います。



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by bham | 2016-10-14 17:11 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

市民の台所

もしかすると最後に来たのは1年位前かなと思いながら、シティーセンターにあるBull Ring Markets の一帯を散策。

おっ!
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駐車場から歩いて行くと立派な看板を発見。久しぶりのせいか、少しスッキリした感じに。

新鮮

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名物オジサンだったカルロスさんもご隠居となり、売り手の掛け声も迫力に欠けるなとしみじみ・・・以前よりカリブ系やアフリカ系の食材を売るストールが増えたかなという印象のなか、お隣のガチャガチャとしたRag Market へ。

こちらは、相変わらずの喧騒で色んな物が所狭しと並べられていて、何か掘り出し物が見つかりそうな予感が

興奮
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的中!これは、またしてもお家で世界の料理を楽しめそうな香辛料がズラリ💕 中でも、珍しい南米系の物やその加減を是非とも試してみたいオリジナルのブレンドに惹かれて、質問攻めにしてしまったら店番の少年がタジタジに^^; 見た目はかなり美しく(高品質)で、少量を買える点でもインド商店との差別化ができ◎

商い中

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続いて肉と魚のチェックにインドアマーケットへ行き、入れ替わったお店や質と値段のバランスを比較。試してみたい食材もあったけど、しばらく料理の時間が取れそうにもなく断念(涙) それでも、せっかくやって来たマーケットなので、これまた超久しぶりのアフガニスタン料理屋さんが気になり覗いてみると

厳選
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こちらも、メニューがスッキリと。売れ線が定番メニューになっていて、程よいパンチが効いたお気に入りのボラニも健在 ^^

変化
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相変わらずの美味しさだったけど、ちょっぴり値上げされていた^^; といっても、かなりのボリュームで£1.40(約195円)はありがたい限り。隣の卸市場は移転することが決定しているけど、バー民の台所のこのマーケット群は残るようなので、また時々、面白い物を探しにぷらりと出かけてみようかと。

オマケ:格安

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マーケット近くの駐車場も値上がりしているようだったけど、中心部にあってこの価格帯はロンドンや日本では考えられないこと。これまたありがたや~049.gif






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by bham | 2016-09-02 23:44 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

お金アレルギーの話

「腹が減っては戦ができぬ」ということで、ちょっとばかり早目の夕食を摂ることにして、引っ張り出したたこ焼き器。恐れ多くも、大阪人の友達に自家製生地+ソース、マヨを出して、ちょっとだけキンチョー^^;

エエ感じ?!
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昔、近所のお兄さんが突然たこ焼き屋をオープンして、初日は、その慣れない手つきに皆で心配してたんやけど、その翌日から「クルっ」と返す事ができてて云々。と、人情味のある話を聞きながら1回目が終了。

サイド
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消化を助けるのにも良さそうだなと大根と明太子で作ったサラダが、ちょっとした箸休めになって2回目へ。合計36個のたこ焼きで、皆のお腹もいい感じに満たされて「それでは、行きますか」と向かった先は

嬉しい
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macで開催されているのThe Japan Foundation Touring Film の出展映画鑑賞で、コメディー&ちょっとB級なテイストが好きな面々は、久しぶりの母国語の映画にワクワク。


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タイトルは「ジヌよさらば~かむろば村へ~」という漫画が原作の、突っ込みどころ点在+時々、妙にリアルなタッチありという、日本の田舎が恋しくなる映画でしたが、なにより、この「ジヌ(東北の方言で銭)」の響きが可愛くて、ちょうど東北出身の友達もいたので発音してもらって喜ぶ九州人(私)・・・しかも、途中で東北弁が聞き取れなくて英語の字幕に助けられるという椿事も発生して、笑いすぎてしまいました。

お客さんの入りは2~3割程度という、私の好きな系統の映画館ではよくある光景で、西洋人と思しき人達がほとんどだったのもあり、話の中に登場する「神」については、よく解らない人もいるだろうなと字幕を見ながら思ったりしましたが、この神様が言っていた「必ずなんとかなる。思い通りではないかもしれないけど」の台詞には、なんだか妙に親しみを覚えたり、色んな人に助けられて少しずつ移住先に慣れて行き、最後はしっかりと根を下ろすことになった主人公の、ドッキリ♡発言に皆が吹き出し、そのドサクサで閉幕というやや強引な〆もツボに041.gif 

この数年は、ゆっくりと映画を楽しむチャンスがなかったけど、また、これを機に、家から10分で行けるmacの超短期間上映作を楽しめるよう、時間繰りを頑張ってみたくなりました。
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by bham | 2016-03-09 05:17 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

ローバーの工場跡地

この水曜日にオープンした中西部で一番大きな規模のMarks and Spencerへ、当日、出かけてみました。

外観①
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元々は、ローバーの大きな自動車工場だった一帯が再開発されてできたニュータウンの一画。

外観②
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到着した頃に行われていたオープニングのイベントも終わり、長蛇の列も解消されていたけど、店内はかなり混雑していて、人混みが本当にダメになってしまった私には厳しいものが・・・5分で退散する破目に^^;

おおっ!
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やはり、性格的に新しい物に飛びつくことなかれなのだ。と懲りない自分に説教しながら、駐車場を歩いていたら往年の名車がずらり♡ ほーほーほー♪と足取り軽く接近開始。

輝き
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今なお、大事に乗られているユニークなローバー縁の車を誇らしげに見せてくれるオーナーさん達によると、M&Sのオープンに合わせてのイベントの一環で、展示しながらローバーを愛する人達とこの土地(Longbridge)の変貌を偲ぶ機会なんだとか。

レトロ
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そう言えばこんな感じの車が、私の幼少期には日本でも走っていたなと40年以上も前の記憶が蘇り、シンプルで小回りが利く車に、お母さん達の70年代ファッションもマッチしてたなーなんて懐かしく。

車内
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計器類も同じく簡素。それでも、一つ一つがどっしりとした印象で質の良い材料を使っていたんだろうなと、メカ好きイギリス人のこだわりは、今どきのニーズとは全く別物であること・・・よって、大衆車を量産する競争には勝てなかった^^;と変なところで納得しながら、この巨大なM&Sの未来は如何に?と世界のどこかで弾け始めてるバブルが、こんな所にも影響を及ぼすのかも。なんてことを漠然と思いながら、それでも、布石と思しき物もちゃっかりと打っているイギリス人のシタタカサも感じ006.gif比較的空いていた隣りの、これまた大きなスーパーで買い物をして、久しぶりの物見遊山も終了。早くも始まっている、ホリデーシーズンに向けての忙しさを肌で感じながら家路に着きました。
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by bham | 2015-11-07 17:38 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback | Comments(0)

ヒッポドローム劇場にて

6月最後の土曜日。久しぶりにエチオピアコーヒーのセレモニーで、煎りたての美味しいコーヒーとポップコーンを楽しみ、士気気分を高めて(既に興奮していたけど・・・^^;)とある場所へ向かいました。

アロマ
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心地よい夏の週末の夜だけあって、賑わうエリアでしばしの物見遊山(?)^^ そうこうしているうちに、目的地のBirmingham Hippodrome に到着。そして、本日のお目当ては、この劇場を本拠地としているバーミンガムが誇るバーミンガム・ロイヤル・バレエ団の演目「Sylvia」

煌びやか
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時には美しい芸術に触れて感性に刺激を~!なんてことで、コーヒー効果も加わり、かなりハイパーに↑↑↑  ヒッポドロームは何年ぶりかなと思いながら、相変わらずステキな雰囲気の中でプログラムに目を通しているといよいよ開演に。

お名前発見
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実は、友達の娘さんが出演するということで随分前から楽しみにしていたこともあり、幕が上がり、彼女の姿を見た時には涙が出そうなくらい感動しました!初めて会った2歳の時から、愛くるしい笑顔で人を惹きつける魅力的な女の子だったけど、そのポテンシャルを上回る不断の努力(猛練習)を重ねての晴れ舞台は、本当に堂々としていて素晴らしいものでした。

演目のSylviaは、現代風にアレンジされていながらもギリシャ神話の要素がしっかりと組み込まれていた上に、なかなかユーモラスな構成で見応えがあり、ヒトの心の中にある色んな感情が伝わってくる踊りに太極を思った私。何より、出演されていたプロの皆さんの鍛え抜かれた技をはじめとする美しさに感動しきり。とても素晴らしく、また時々、少しばかりの贅沢な時間を過ごしに出かけたいものです。001.gif
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by bham | 2015-06-30 17:23 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

旧東欧の名車

秋風が吹いているかのような寒い中、滅多に見ることのできない旧東欧諸国の名車が展示されているイベントへ出掛けて来ました。

オープン
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チェコスロバキアの頃に造られたŠkoda(シュコダ)のカーブーツ(トランク)を、オーナーさんが快く開けて見せてくださいましたが、車の前方にあるのとボンネットの開閉方向が面白く見入ってしまいました。

鮮やか
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こちらは、ソ連製(メーカーの名前は忘れてもうた・・・)。デザインや色彩は、まるで玩具のようなカワイイ車。

キメっ!
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コスプレ好きの娘も顔負けの、東ドイツのお巡りさんを発見!

説明中
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「エンジンルームはこんな感じだよ」と世界に4台しか残ってないうちの、唯一走行できる状態という貴重な元パトカーの説明にも熱が入り舌好調~♪

一時停止中
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のはずが・・・「んーーもう!寒いしタイクツ・・・」と、ちょいキレ状態の助手席に座っていたガールフレンドと思しき方を宥めるついでに

ロゴ
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車の中も大公開^^;あらら・・お兄さん・・・ホントに大丈夫?と心配したけど、最後は2人とも笑顔で手を振って帰路へ。何はともあれ良かった^^

近場へ
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レトロなバスに乗って博物館の周辺をひと回り。途中のバス停で降りる人もいたけど、ほとんどの乗客はゴトゴトと揺れる車両に身を任せること30分。

車内
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ちょっぴり、子供の頃を思い出して懐かしい気分に浸っていたのも束の間。シートベルトのない座席から落ちそうになった近くの子供を咄嗟に抑えて、いつの間にかワタシも大人になってしまったんだな。なんてこと思ったりしていたら終点に到着→ →しばしの時間旅行も終了。と、何とも不思議な空間でしたが、またしても、古い物を大切に保存し、使い続けて行くイギリス人の精神に感銘を受ける機会になりました。038.gif
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by bham | 2015-05-17 08:33 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback

嬉しい発見@近所のベーカリー

随分前から気になっていた家の近くのパン屋さん。いつも前を通る時には閉まっていたり、仕込み中だったりして縁が無く・・・

外観
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そんなある日、ついに開いていた!

看板
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中には、大陸風(ドイツやフランスあたり)の焼きたてのパンがズラリ^^ ちょっと迷ったけど、クルミ入りのライブレッドと菓子パン系(ココナッツとカルダモン)を購入。

立派
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早速、家に帰って試してみる事にして入刀。「・・・・(感動)」酸味の中にクルミの軽い苦味と甘味が広がって、あっという間に皆で食べつくしました。

断面
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数年前から自宅と思しき所でパン教室を開いていた男性が、地域の小さなマーケット(月に1回の開催)に出店していたのを思い出したけど、その時は、品揃えが違っていて、あまり魅力を感じずに購入せず。それだけに、この大きな変化にビックリ&感動でした。

週末限定
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あっぱれ!と言うことで、土曜日のみ登場するという評判のクロワッサンを求めて朝駆けを決行^^ 友達が予約を入れてくれていたので難なく入手できましたが、8時半前に到着したら、既に店内には行列ができていて、1人で20個近く買っているお客さんも。その人気の高さに「早く食べてみたい!」と期待も高まりワクワクしてしまいました。

お見事
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バターを使ったしっかりとしたクロワッサンで、時折、口の中に広がるキャラメルの風味が堪らず、大人気のワケが分かりました。菱形を見て、基本に忠実(?)だ!なんて勝手なことを思ったりしながら、やっぱりカフェオレと合わせたいなーと気分だけフランスに ✈ ✈

一緒に買った、ブラウンマスタード(シード)入りのサワーブレッドも大当たりで、こちらは、後述のチーズやサラミとの相性も抜群でお気に入りになりました。

オマケ:チーズ①
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珍しい北アイルランド産の山羊のチーズ・Boilieをファームショップで買っていたので、合わせてみたらこれまた★★★★★。かーーなりイケました!気になったので、このチーズの事を調べたら、なんと、北アイルランド随一のチーズメーカーの物だと判明。ありがたや~

チーズ②
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こちらは、シティーセンターのマーケット(屋外)にある、ワケ有り(賞味期限切れ間近)の大陸系のチーズを売っているお店で£1で入手したフランスのメルルモンLe Merlemont)。ウォッシュ系のニオイと滑らかな食感で、サワーブレッドとの相性も◎。更にフランス人に倣って、りんごや蜂蜜とも合わせてみたら、これまた最高でした016.gif

と言うことで、お店の情報を。

Loaf

【HP】http://www.loafonline.co.uk/


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by bham | 2015-05-12 16:30 | バーミンガム市内と周辺 | Trackback